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We embrace the process of transformation in Christ, both in ourselves and in others, through the practice of Centering Prayer.

The Work of Spiritual Discipline

Series: 
Love Matters
Week: 
41

Love Matters are wisdom words from Fr. Thomas Keating spoken during the filming of the new series God is Love: The Heart of All Creation. Some are included in the series; others are from footage published here for the first time. A new word will be posted every Monday throughout the year. May they serve to inspire hope and lift your heart.

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English Transcript: 

All of the disciplines as far as I can see in any religion are aimed in one way or another to moderate or balance or reduce the exaggerations so that we are not compulsively or still more addictively programmed to act in such a way that everybody knows what we’re going to do before we open our mouth. What do you do with this?  Submit to some kind of practice of virtue that would enable them to flatten the playing field and that so that they could introduce into their nervous system and brain new ways of reacting that are more profound, grown up and open to the possibility.  We’re made for happiness and everybody even when they do wrong things are basically still looking for happiness.  It’s just in the wrong place.  Or, they’re compulsively or habitually programmed to act that way.  So, this is where the work of discipline as a preliminary to surrendering to God is essential.  And this involves not only some moderation in our own ways of responding to reality but also in our relationships with other people.  Keeping in mind that the species is so inter-connected that as Paul says of the Mystical Body which is really the human species if you can extend it a little farther than theology does. What someone else suffers in some way is affecting us.  And their virtues are also supporting us in ways that are invisible.

Spanish Transcript: 

El Trabajo de la Disciplina Espiritual

Todas las disciplinas en las diferentes religiones, según lo veo yo, tienen como objetivo de una manera u otra, moderar, equilibrar o reducir las exageraciones, de modo que no estemos compulsivamente o aún adictivamente programados para actuar de manera que todos sepan que vamos a hacer antes que abramos la boca. ¿Qué hacemos con esto? Someternos a algún tipo de práctica de la virtud que nos permita nivelar el campo de juego para poder introducir en nuestro  sistema nervioso y cerebro nuevas formas de reaccionar que sean más profundas, más maduras y abiertas a la posibilidad. Estamos hechos para ser felices, y todos, aun cuando hagamos las cosas equivocadas, estamos sin embargo buscando ser felices, solo que lo buscamos en el lugar erróneo. O es porque estamos compulsivamente o habitualmente programados para comportarnos así.

Aquí es donde es esencial el trabajo de la disciplina, para prepararnos para entregarnos a Dios. Y esto implica no solo algo de moderación en nuestra forma de responder a la realidad sino también en nuestras relaciones con los demás.

Teniendo en cuenta que las especies están tan interconectadas como lo dice Pablo cuando habla del Cuerpo Místico – que en realidad es la especie humana, si podemos extender el concepto un poco más de lo que lo hace la teología – lo que alguien sufre de algún modo nos afecta a todos. Y sus virtudes también nos ayudan de maneras que son invisibles.

Category: 
God Is Love