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We embrace the process of transformation in Christ, both in ourselves and in others, through the practice of Centering Prayer.

How to Welcome a Child into This World

Series: 
Love Matters
Week: 
37

Love Matters are wisdom words from Fr. Thomas Keating spoken during the filming of the new series God is Love: The Heart of All Creation. Some are included in the series; others are from footage published here for the first time. A new word will be posted every Monday throughout the year. May they serve to inspire hope and lift your heart.

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English Transcript: 

What makes it difficult is that we don’t have rational faculties when born or in early childhood.   These develop as part of a child’s developmental process from infancy to adulthood. So that means that in coming into this world with very definite needs such as security, a certain independence and love, acceptance or the feeling of love.  And this is so important it can be hardly exaggerated.  It’s when these three essential needs of human nature are withdrawn or withheld that you get the psychological problems that will plague the person probably for the rest of his life, unless it receives a lot of grace or a lot of psychotherapy, or a lot of both.  So, I remember a charming story of how important physical affection is for the infant in a newspaper clipping I saw about two early-born children and they were each put in a separate incubator, I guess, and they were very weak and one showed signs of surviving and the other was going downhill.  So, one of the elder nurses with a lot of experience says, “Let’s put the children together.”  So, they put them in the same incubator and the picture of them was in the paper that I saw where they’re lying on their tummies and the healthy one has its arm around the other person’s shoulders and torso.  That’s all there is.  From that moment on the other child began to recover.  No other reason or medication offered.  So, it’s the welcome we give to a child that is crucial.

Spanish Transcript: 

Cómo darle la bienvenida al mundo a un niño

Lo que lo hace difícil es que no tenemos facultades racionales cuando nacemos o en la primera infancia. Estas se desarrollan como parte del progreso general desde la infancia a la edad adulta. Eso significa que venimos al mundo con necesidades muy bien definidas – seguridad, algo de independencia y amor, aceptación o el sentirnos amados - que son sumamente importantes. Es cuando estas necesidades esenciales de la naturaleza humana no son satisfechas o nos son esquivas que surgen los problemas psicológicos que pueden llegar a perseguirá algunas personas  posiblemente por el resto de su vida, a menos que reciban mucha gracia y mucha psicoterapia. O mucho de ambas.

Recuerdo una encantadora historia consignada en el recorte de un periódico, que relataba lo importante que puede ser la manifestación física del afecto para un bebé. Dos bebés prematuros fueron puestos en incubadoras separadas, y estaban muy débiles. Uno daba muestras de que sobreviviría, en tanto el otro empeoraba, así que una de las enfermeras más experimentadas sugirió poner los dos bebés juntos. Los pusieron en la misma incubadora , y en el periódico se veía la foto de ambos, acostados boca abajo, y el que estaba sano rodeaba con su bracito los hombros del otro. Eso es todo lo que necesitaba. Desde ese momento el otro bebé empezó a recuperarse. No se le ofreció ninguna otra medicación. Vemos entonces que es la bienvenida que se le da a un niño lo que es crucial.

Category: 
God Is Love