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We embrace the process of transformation in Christ, both in ourselves and in others, through the practice of Centering Prayer.

More than a Practice

Series: 
Love Matters
Week: 
48

Love Matters are wisdom words from Fr. Thomas Keating spoken during the filming of the new series God is Love: The Heart of All Creation. Some are included in the series; others are from footage published here for the first time. A new word will be posted every Monday throughout the year. May they serve to inspire hope and lift your heart.

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English Transcript: 

Fr. Carl: Can Centering Prayer take us all the way to divine union, Thomas?
I would think so, especially if by Centering Prayer you understand it as a first step or a stepping 
stone or a process of what is understood to be the contemplative, mystical theology of the 
Christian religion. So, it’s not just a practice. It also presupposes that one obeys the insights or 
the inspirations that emerge over time through a regular practice so that it becomes more and 
more extended into daily life as a kind of attentiveness to the presence of God in all reality or in 
all the experiences of our ordinary and special daily life.

It facilitates, it provides a reduction of the obstacles and it releases the positive energies from 
grace that are as hidden from us as some of our unconscious memories. Unconscious in the sense 
that the body is still under their influence without our being aware of it and our nervous system 
responds with negative feelings that are inappropriate to the present because they’re really being 
influenced secretly by the pain that was so bad we had to repress it into the unconscious to find 
some relief, and now it’s unknown to us.

But the Spirit is present all the time and it’s sensitivity to these inspirations that is crucial,  
Because, as you do this, as the positive resources of grace that have been buried in our 
unconscious begin to activate – and it’s mostly spontaneous – the effort consists in reducing the 
obstacles, not so much in cultivating them because they’re gifts.

Spanish Transcript: 

La oración Centrante: más que una práctica

Padre Carl: ¿Puede la Oración Centrante conducirnos a la unión divina, Thomas?
Así lo creo, especialmente si por Oración Centrante entendemos un primer paso o peldaño o proceso de lo que se conoce como teología mística contemplativa de la religión cristiana. No es solo una práctica. También presupone que obedecemos a la comprensión o inspiración que surge con el tiempo por medio de una práctica regular, de tal modo que se hace más y más extensiva a la vida diaria como un modo de atención a la presencia de Dios en toda la realidad, o en todas las experiencias de nuestra ordinaria y especial vida diaria. 
Facilita una reducción de los obstáculos y libera las energías positivas de la gracia que están ocultas a nosotros como algunos de nuestros recuerdos inconscientes. Son inconscientes en el sentido de que el cuerpo todavía está bajo su influencia sin que nos demos cuenta de ello, y nuestro sistema nervioso responde con emociones negativas que son inadecuadas para el presente, porque en realidad están siendo influidas secretamente por el dolor, que fue tan fuerte que tuvimos que reprimirlo en el inconsciente para encontrar alivio, y ahora nos es desconocido.

Pero el Espíritu está presente todo el tiempo, y ser receptivo a esta inspiración es lo que es crucial. Porque, cuando lo hacemos, cuando los recursos positivos de la gracia que han estado sepultados en nuestro inconsciente comienzan a activarse – y es generalmente de forma espontánea – el esfuerzo consiste principalmente en reducir obstáculos, no en cultivarlos, porque son dones

Category: 
God Is Love